El Desierto de los Leones

Publicado el 4 diciembre, 2008
boletín finsemaneando

El Desierto de los Leones*
Emmanuel Carballo

“… El antiguo monasterio semidestruido (levantado sobre un adoratorio de los antiguos mexicanos) se eleva entre árboles gigantescos que quieres ahogar el edificio entre sus ramas”,  Rivera Cambas

La idea de la fundación del Desierto Santa Fe, o de los Leones, fue del padre Juan de Jesús María, uno de los primeros carmelitas que pisaron tierra mexicana. Descubrió el sitio en los montes de Santa Fe, el 2 de diciembre de 1602; el 1 de enero de 1605 se dijo la primera misa y el marqués de Montesclaros, virrey de la Nueva España, puso la primera piedra el 23 de enero de 1606. La obra se terminó en 1611. El 2 de julio de ese año comenzó de modo formal la vida eremítica. El hermano fray Andrés de San Miguel fue el arquitecto de la obra y a cuenta de Melchor Cuéllar corrieron todos los gastos.

La sede del Desierto, mirándolo desde las cumbres de los cerros, según cuenta un viejo ermitaño, tenía 21,000 varas y su cerca 9,000. La construcción de esta cerca duró 10 años y costó $28,000 pesos. Dispersas entre el monte se construyeron nueve ermitas que tenían su respectivo santo patrón y eran habitadas por los frailes en tiempos de cuaresma y adviento.

A principios del siglo XVIII los superiores proyectaron trasladar el Desierto (así se decía en la jerga carmelita, Desierto o Yermo, al convento apartado del mundanal bullicio donde los frailes se dedicaban a la vida contemplativa) a otro lugar más sano, pues la humedad de los montes parecía insoportable. No obstante, y después del pretexto que trajo consigo el temblor de tierra del 16 de agosto de 1722, el espíritu de penitencia de los eremitas se opuso al cambio y sólo se colocó el convento un poco más arriba de donde estaba situado para darle mayor ventilación. Otra calamidad ocurrió el 28 de febrero de 1739, según cuenta Sahagún de Arévalo: ese día hubo un incendio “en una pieza de las del Santo Desierto, destinada al carbón, y de ésta se comunicó a otra contigua, llena de paja, que en breve se redujo a ceniza, y a no haber sido, como fue, a las once del día, este incendio pudo apoderarse del resto del convento”.

Los subterráneos que todavía hoy se pueden mirar entre las ruinas, tenían como fin preservar un poco a los monjes de la humedad. Al fin, y dadas las inconveniencias (la humedad, el frío y los impertinentes que, en legión, llegaban de la Ciudad de México), tuvieron que decidirse por el traslado. El Capítulo Provincial celebrado en 1780 decretó el cambio del convento a los montes Nixcongo, a unos 11 kilómetros al sur de Tenancingo, Estado de México. El año de 1614 los carmelitas hicieron entrega del Desierto de los Leones a la Ciudad de México.

Se llamó de los Leones, afirma Alfonso de Rosenzweig Díaz, no porque fueran muchas las fieras que habitaran aquel lugar sino, quizá, a causa del enconado litigio que sostuvieron dos belicosos hermanos de apellido León (los Leones) contra un antiguo cacique de Coyoacán, don José Patiño de Ixtolinque y otros pretendientes del predio. Don José era descendiente de Juan Guzmán Ixtolinque, quien salvó la vida a Cortés en Cuernavaca, motivo por el cual los reyes de España le confirmaron antiguos derechos sobre extensas posesiones territoriales, entre las que se contaba el Desierto de los Leones. Patiño Ixtolinque promovió en el siglo XVIII pleitos contra los carmelitas, acusándolos de invasión de terrenos. Aun cuando ganó el juicio, los religiosos interpusieron apelación a la sala de “mil y quinientas” en España. Allá fue Patiño, y después de sufrir calumnias e intrigas, de peripecias a lo largo de muchos años, logró ganar el juicio. Supo del resultado en la cárcel, y en la cárcel murió poco después, antes de hacer valer su triunfo. Otro Ixtolinque, Salvador, entró en el siglo XVIII como lego carmelita en el convento del Desierto de Cuajimalpa. Estuvo recluido 22 años en una celda por no haber convencido a sus padres que cedieran sus derechos de propiedad a la Orden.

En 1828 el Congreso dio a los pueblos de Santa Rosa, San Bemabé y San Bartolomé una tercera parte de este terreno y sus aguas correspondientes. En 1845, con el pretexto de instalar una fábrica de vidrio (que resultó de moneda falsa) se destruyó parcialmente la capilla principal. En 1911 Victoriano Huerta autorizó la apertura de un restaurante en el convento (a partir de 1985 funciona en una de las salas del edificio un comedor que cumple decorosamente sus funciones). En los años de la Revolución, el Desierto, tanto el convento como su extensión boscosa, fue escondite de zapatistas. Valentín Reyes, famoso por su temeridad y crueldad, lo tomó como centro de sus fechorías. Por decreto de Venustiano Carranza, expedido el 15 de noviembre de 1917, fue declarado Parque Nacional. (El 24 de enero de 1919, a las diez y cuarto de la noche, sopló sobre el Desierto un violento huracán que arrancó de cuajo una preocupante cantidad de árboles. Esta ha sido una de las mayores tragedias sufridas por el bosque en lo que va del siglo). Una resolución del Ejecutivo, de 6 de mayo de 1981, reconoció los derechos y títulos de los comuneros de San Mateo Tlaltenango sobre buena parte de las tierras del Desierto de los Leones. A partir de ese dictamen, 80% de sus terrenos quedaron comprendidos en propiedad comunal.

Conviene decir que el Parque Nacional del Desierto de los Leones es un bosque de oyameles, pinos y cipreses, notable hasta hace unos cuantos años por la espesura de su vegetación. Tiene una amplitud de 1,529 hectáreas. Su situación geográfica, tomada desde el atrio principal de las ruinas del monasterio, es la siguiente: latitud Norte 19° 18´ 50″. Poniente del Meridiano de Greenwich: 99° 18´ 18″. La altitud absoluta aproximada es de 2,920 metros.

“Un paseo al Desierto de los Leones, para los capitalinos -señala Rivera Cambas-, es verdaderamente agradable. Levantándose con la aurora, se pasa el acueducto de Chapultepec y se continúa por el camino hacia Tacubaya y se asciende hacia las elevadas montañas de las Cruces. La desnudez de la primera parte del ascenso es casi extrema y en las cercanías de las aldeas brotan arroyuelos que corren por las barracas. En las lomas suelen encontrarse algunos bosques que se pudieron salvar de la escandalosa destrucción de arboledas que caracterizó la época de la Colonia, circunstancia que influyó en el enrarecimiento del aire y en la disminución de las aguas.

“Tan luego que se deja atrás la aldea de Santa Fe, se abandona el camino que conduce a Toluca y se baja a una barraca, se continúa marchando por el costado izquierdo por un camino quebrado y después por veredas y, de vez en cuando, por praderas rodeadas de altos montes. Por fin se entra al antiguo camino empedrado que conduce al Desierto, rebosante en otras épocas de habitantes de la capital que en ciertos días del año acostumbraban visitar el monasterio. La calzada está desierta y la cubre exuberante vegetación. El antiguo monasterio semidestruido (levantado sobre un adoratorio de los antiguos mexicanos) se eleva entre árboles gigantescos que quieren ahogar el edificio entre sus ramas.”

Concluye con una anécdota que Helmut Wagner relata en su libro El bosque y la conservación del suelo, leyenda que me gustaría se volviera a repetir en estos días. Wagner recuerda que Netzahualcóyotl, rey de Texcoco, hizo un recorrido nocturno para enterarse de lo que pasaba en sus dominios; encontró a un muchacho que recogía leña y le llamó la atención, advirtiéndole que no estaba permitido cortar ramas de los árboles.

También quiero recordar que hacia 1910 había en el sur del Valle de México 20,000 hectáreas de bosque y que en 1930 se redujo la extensión boscosa a 8,000 hectáreas. Me pregunto ¿cuántas hectáreas vivas y sanas existen hoy, 66 años después?

 * Revista Crónicas de la Ciudad de México- Consejo de la Crónica, enero-marzo 1996.


Comenta esta nota

  1. SOTO ROJAS

    Es cierto es un maravilloso lugar que desgraciadamente la selva de asfalto le esta llegando, yo vivo por el mismo rumbo y he tenido la oportunidad de conocerlo y es agradable llegar a un lugar donde se respira tranquilidad y paz.

  2. ELVIRA DIAZ TECANTE

    por supuesto que es excelente conocer la historia de cada lugar e imaginar como fue en aquellos años.

  3. Alfonso Zamorano

    Yo corro normalmente en esta zona,y es increíble los detalles que uno ignora dé uno dé los bosques más hemosos que he conocido y tenemos la enorme fortuna que esta muy cerca del DF

  4. José Manuel González

    Para Edgardo González, en la base del exconvento se encuentra un túnel con arcos en donde se cree que los monjes guardaban sus viveres y semillas, si te colocas cerca de cualquiera de los arcos pudes hablar y se escuchará en los arcos más distantes , se supone que era el confesionario, también existe(ía)un cuarto muy pequeño en donde castigaban a los monjes, los introducían en dicho cuarto parados y por la húmedad del lugar había escurrimiento que goteaba cayendo dicha agua en la cabeza del castigado, ese era el castigo. También existe(ía) un pozo sin agua en el cual te podías meter en el fondo exite(ía) un túnel en el que podias (con lampara en mano), caminar y entre más te internabas empezaba a faltar el aire, (cuentan las consejas que ese túnel llegaba al convento del Carmen en San Angel).
    Actualmente cuento con 58 años, y tú sevidor, junto con compañeros de la Secundaria no. 68 la primera generación nos ibamos de pinta al Desierto de los Leones.

  5. Rocio Gamboa

    Gracias por transportarnos aunque sea en la imaginacion y olvidarnos de todo lo que estamos viviendo en la actualidad, esperando que tengas mas narraciones como esta, y me di cuenta que antes y ahora ha existido el abuso en contra de la comunidad por parte de las autoridades antes era el clerigo por supuesto.
    reitero mi agradecimiento a la historia narrada.

    RGZ

  6. J. Roberto

    Me parece excelente la narracion, quisiera que dijeran sobre el el Convento Carmelita que se traslado a Tenancingo, Mexico.

  7. Ing. Ivan San Pedro Rosas

    Importantísimo conocer la historia de nuestro México, de nuestra ciudad. Invito a la gente a visitar tan bello lugar. Si buscan pasar un rato de tranquilidad, de apacible soledad, de silencio, un lugar para meditar, para pensar, para reflexionar, no encontrarán mejor lugar, la atmósfera que se percibe es de absoluta paz. Es un lugar mágico, es una puerta de entrada al tiempo, al pasado, donde fácilmente te sentirás transportado a otra época. Felicidades por la nota tan interesante.

  8. LUIS CARLOS ESTRADA F.

    MUY INTERESANTE, PORQUE NOS MUESTRA LO RICO DE NUESTRA CULTURA Y LA COMBINACION CON LA ESPAÑOLA.
    ADEMAS ESTE TIPO DE EDIFICACIONES SON INCREIBLES PARA LÑA EPOCA EN QUE FUERON HECHAS.
    Y ME IMAGINO EL LUGAR EN AQUELLOS TIEMPOS, LLENO DE VEGETACION.

  9. EDGARDO GONZLEZ

    los felicito es una lectura excelente, deja una grato recuerdo de esos lugares que a veces visitamos y no sabemos su historia, me hubiera guatado saber mas acerca de la capilla de los secretos, del como y cual fue su funcion.

  10. miguel campos

    los felicito nos ase reflexionar que fuimos que somos y que seremos en el futuro defendamos la naturalesa que les dejaremos a nuestros hijos nietos

Los comentarios están cerrados.